Cetonas exógenas - ¿Qué son y cómo tomarlas?

Rose Gardner 31-01-2024
Rose Gardner

Si sigues una dieta cetogénica o planeas hacerlo, probablemente hayas oído hablar de las cetonas exógenas. Son sustancias que ayudan al cuerpo a alcanzar un estado de cetosis sin necesidad de restringir tanto tu dieta.

La cetosis es un proceso en el que el organismo comienza a utilizar la grasa como fuente de energía, cuando no hay cantidad de glucosa disponible en el organismo. Éste es el mecanismo utilizado por ciertas dietas, como la dieta cetogénica.

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Esta dieta es una dieta rica en grasas y restringida en carbohidratos que estimula la cetosis, un estado metabólico en el que el cuerpo quema la grasa almacenada para generar energía. En este proceso, surgen cetonas como subproductos que proporcionan energía al organismo.

A pesar de ser muy eficaz para estimular la quema de grasas y la pérdida de peso, la dieta cetogénica no es fácil de seguir. Si conoces cómo funciona y en qué consiste el menú de la dieta cetogénica, verás que requiere mucho esfuerzo y dedicación para alcanzar la cetosis.

Por ello, existen los suplementos de cetonas exógenas que ayudan a alcanzar el estado de cetosis de una forma más fácil. Así que sepa qué son, cómo tomarlos y entienda si realmente funcionan o si este tipo de suplementos hacen daño.

Cetonas exógenas: qué son

Suplementos de cetonas exógenas

La idea detrás de las cetonas exógenas es que con sólo ingerir el suplemento el cuerpo entiende que ha entrado en un estado de cetosis y comienza a quemar grasa con mayor facilidad y eficacia.

Además de ayudar a perder peso, las cetonas exógenas parecen mejorar el rendimiento en actividades físicas y el rendimiento mental en tareas que requieren atención y concentración.

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Pero no todo es tan sencillo como parece. Veamos cómo funcionan y si el uso de este tipo de suplementos es bueno para la salud o hace daño.

  • Véase también: Lo que puede y no puede comer en la dieta cetogénica.

Tipos de cetonas exógenas

Los cuerpos cetónicos pueden ser sintetizados por nuestro propio organismo (fuente endógena) u obtenidos de una fuente externa (exógena), como los suplementos.

Existen varios tipos de cetonas exógenas, pero las más conocidas son los ésteres cetónicos y las sales cetónicas.

1. ésteres cetónicos

Los ésteres cetónicos son el tipo más potente de cetonas exógenas. Pueden dar lugar a largos periodos de cetosis y, por lo tanto, son bastante eficaces.

Pero toda esta eficacia tiene un alto precio. Estos suplementos son muy caros y tienen un sabor fuerte que a muchas personas les resulta desagradable.

2. sales cetónicas

Las sales cetónicas, por su parte, son suplementos más asequibles disponibles en diversas formas como bebidas, polvos o pastillas. Se producen uniendo una cetona a un mineral como el magnesio, el calcio, el sodio o el potasio.

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Aunque son más baratas y fáciles de encontrar, su eficacia no es tan alta como la de los ésteres cetónicos. Esto se debe a que las sales cetónicas inducen la cetosis muy rápidamente, pero el estado de cetosis no dura mucho tiempo.

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Además, hay que utilizar este suplemento con precaución, ya que unos niveles elevados de sodio u otros electrolitos en el organismo pueden ser perjudiciales, aumentando el riesgo de problemas cardíacos y enfermedades renales, por ejemplo.

Suplementos con efectos similares

También existen productos que prometen un efecto similar al de las cetonas exógenas. Un ejemplo son los triglicéridos de cadena media (TCM), que el organismo absorbe rápidamente y el hígado convierte en cetonas.

Sin embargo, este tipo de suplemento sólo funciona si la persona sigue una dieta cetogénica o toma alguna cetona exógena para inducir el estado de cetosis y así quemar más grasa.

Cómo tomar cetonas exógenas

Puedes encontrar cetonas exógenas en tiendas de suplementos o en Internet. Además de seguir las pautas de dosificación que figuran en la etiqueta o que te aconseje un nutricionista, debes saber cuál es el momento adecuado para tomar el suplemento.

No hay estudios que demuestren que ésta sea la única forma correcta de tomarla, pero la mayoría de las personas que siguen una dieta cetogénica utilizan suplementos de cetonas en ayunas porque ya es capaz de inducir la cetosis por sí misma.

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Otros prefieren ingerir el suplemento antes del entrenamiento para mejorar el rendimiento atlético.

¿Son malas las cetonas exógenas?

A Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el organismo estadounidense que regula los productos alimentarios y farmacéuticos, no aprueba el uso de cetonas exógenas.

En otras palabras, la FDA no ha probado ni evaluado aspectos importantes del suplemento con respecto a su pureza, eficacia y seguridad. Ni siquiera los investigadores están seguros de la eficacia y la acción de las cetonas exógenas en el organismo.

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Por lo tanto, no es posible saber si las cetonas tomadas en forma de suplemento tendrán el mismo efecto en el organismo que las cetonas producidas de forma natural.

Pero, ¿es seguro? ¿Tiene efectos secundarios?

Algunas personas pueden experimentar un dolor de estómago muy intenso al tomar cetonas exógenas. También es posible tener otros efectos secundarios como:

  • Náuseas;
  • Diarrea;
  • Mal sabor de boca.

Además, otro riesgo del uso del suplemento es el desequilibrio electrolítico que puede producirse debido a la ingestión de sales cetónicas, que pueden alterar algunas señales eléctricas del organismo e interferir con el ritmo cardíaco y la presión arterial.

Por último, la cetosis también puede provocar deshidratación e hipoglucemia, desencadenando síntomas como debilidad y letargo.

¿Funcionan las cetonas exógenas?

Una reciente encuesta publicada en 2019 en la Revista de complementos dietéticos demostró que el consumo de 12 gramos de cetonas exógenas era suficiente para aumentar la cantidad de cuerpos cetónicos en sangre en más de un 300%.

Según un estudio de la revista Metabolismo celular 2016, este aumento de las cetonas en sangre es beneficioso para quienes desean alcanzar la cetosis sin tener que seguir la dieta cetogénica o en menos tiempo de lo normal.

Otra razón por la que la gente utiliza un suplemento de cetonas es para reducir los síntomas desagradables que puede provocar una dieta cetogénica, como estreñimiento, mal aliento, dolor de cabeza, diarrea y dolor muscular.

En cuanto al rendimiento deportivo, ya se sabe que la actividad física prolongada puede provocar una escasez de oxígeno en los músculos, lo que causa un aumento de la producción de ácido láctico, que a su vez deja los músculos débiles, cansados y doloridos.

Sin embargo, las cetonas exógenas actúan como fuente de energía alternativa y pueden contribuir a reducir la síntesis de ácido láctico, mejorando así el rendimiento físico.

Por último, los suplementos de cetonas pueden reducir el apetito y, por lo tanto, ayudar a perder peso.

Controversias

Una investigación publicada en 2005 en Revista de Química Biológica y en 2016 en Revista de Endocrinología y Metabolismo sugieren que unos niveles muy elevados de cetonas en la sangre pueden hacer que el organismo produzca menos cetonas de forma natural, lo que dificulta la quema de grasa corporal.

Otro punto de controversia es que las cetonas exógenas también tienen calorías. Para permanecer en cetosis el tiempo suficiente, es necesario tomar suplementos varias veces al día, lo que aumenta la ingesta diaria de calorías.

Entonces, ¿merece la pena utilizarlo?

De hecho, las cetonas exógenas pueden ayudar a inducir un estado de cetosis para estimular la pérdida de peso o mejorar el rendimiento deportivo, pero hay que combinar el uso de suplementos con una dieta cetogénica.

No sirve de nada y no tiene sentido intentar poner el cuerpo en cetosis, pero al mismo tiempo ingerir carbohidratos que harán que el cuerpo tenga una fuente rápida de energía que es la glucosa.

Incluso asegurando altos niveles de cetosis en la sangre, nuestro cuerpo preferirá utilizar cualquier fuente mínima de glucosa disponible para obtener energía más fácil y rápidamente.

Así que sólo merece la pena utilizar cetonas exógenas si estás realmente comprometido con tu dieta cetogénica y sólo quieres un poco de fuerza extra para alcanzar tus objetivos.

Tenga en cuenta que la investigación sobre la eficacia de las cetonas exógenas aún está en curso y los resultados publicados hasta el momento son demasiado escasos como para estar seguros de que sean beneficiosas.

Si quiere correr el riesgo, utilice cetonas exógenas para ayudar a sus esfuerzos, pero asegúrese de seguir una dieta coherente con sus objetivos y, por supuesto, cuente siempre con el apoyo de un buen nutricionista.

Fuentes y referencias adicionales
  • Sobre el metabolismo de las cetonas exógenas en humanos Front Physiol. 2017;8:848.
  • Influencia del β-hidroxibutirato exógeno en la economía de la marcha y la valoración del esfuerzo percibido J Diet Suppl. 2019;16(4):463-469.
  • Metabolismo de los cuerpos cetónicos durante el ejercicio y el entrenamiento: base fisiológica de la suplementación exógena. J Physiol, 595: 2857-2871.
  • Efectos de la suplementación con cetonas exógenas sobre los niveles de cetonas, glucosa, triglicéridos y lipoproteínas en sangre en ratas Sprague-Dawley Nutr Metab (Lond) 13, 2016, 9
  • Cetonas y rendimiento humano.J Spec Oper Med. 2017 Verano;17(2):112-116.
  • Fueling Performance: Ketones Enter the Mix, Cell Metabolism, Volume 24, Issue 3, 2016, Pages 373-375.

Rose Gardner

Rose Gardner es una entusiasta certificada del fitness y una apasionada especialista en nutrición con más de una década de experiencia en la industria de la salud y el bienestar. Ella es una bloguera dedicada que ha dedicado su vida a ayudar a las personas a lograr sus objetivos de acondicionamiento físico y mantener un estilo de vida saludable a través de la combinación de una nutrición adecuada y ejercicio regular. El blog de Rose brinda información detallada sobre el mundo del ejercicio físico, la nutrición y la dieta, con especial énfasis en los programas personalizados de ejercicio físico, alimentación saludable y consejos para vivir una vida más saludable. A través de su blog, Rose tiene como objetivo inspirar y motivar a sus lectores a adoptar una actitud positiva hacia el bienestar físico y mental y adoptar un estilo de vida saludable que sea agradable y sostenible. Ya sea que esté buscando perder peso, desarrollar músculo o simplemente mejorar su salud y bienestar en general, Rose Gardner es su experto para todo lo relacionado con el ejercicio y la nutrición.