15 beneficios del aceite de menta - Para qué sirve y cómo utilizarlo

Rose Gardner 28-09-2023
Rose Gardner

Tabla de contenido

El aceite de menta destaca entre los aceites esenciales actuales por su versatilidad, ya que puede utilizarse para tratar y aliviar diversos problemas de salud, desde los digestivos hasta el mal aliento.

El aceite de menta puede utilizarse en aromaterapia y también para dejar la piel y el cabello bonitos y sanos. La aromaterapia y la medicina natural están ganando cada vez más espacio entre las personas que desean un estilo de vida más saludable, aportando numerosos beneficios para la salud.

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Por ello, en este artículo conoceremos más sobre los beneficios que el aceite de menta puede aportar a la salud, además de aprender a utilizarlo de la mejor manera posible.

Ver también Cómo utilizar correctamente los aceites esenciales

¿Qué es el aceite de menta verde?

Se trata de un aceite extraído de la menta piperita, conocido científicamente como Mentha piperita, que es un cruce entre otras dos especies de menta: la Mentha spicata y el Mentha aquatica.

Tanto las hojas como el aceite de menta se utilizan en la medicina tradicional para tratar diversas afecciones, como veremos a continuación.

Obtención del aceite de menta

El aceite de menta se extrae de las hojas o tallos de la planta mediante un proceso de destilación al vapor seguido de un prensado en frío que conserva todos sus compuestos activos.

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Además, el aceite obtenido puede variar de color, siendo incoloro o amarillo pálido, y su aroma es bastante característico, con un toque refrescante.

Composición

Además de mentol (50 a 60% de la composición), el aceite de menta verde también contiene sustancias como la mentona (10 a 30% de la composición). Ambas son responsables de su aroma característico y de sus propiedades bactericidas.

La menta también posee cantidades significativas de sustancias como: L-carvona, pulegona, vitaminas del complejo B, vitamina C, vitamina D, magnesio, hierro, sodio, potasio y varios componentes antioxidantes como el compuesto fenólico ácido rosmarínico.

Beneficios del aceite de menta

Los beneficios del aceite de menta se extienden a una gran variedad de usos para la salud y la belleza

1. sistema respiratorio

En aromaterapia, el aceite de menta verde es muy eficaz para aliviar los problemas respiratorios, y su inhalación puede ayudar a destapar y despejar las vías respiratorias, además de favorecer la eliminación de mucosidades y reducir la congestión nasal.

Así pues, el aceite de menta es uno de los mejores aceites esenciales para tratar los síntomas del resfriado, la gripe, la sinusitis, el asma, la tos, la bronquitis y otros problemas que afectan al sistema respiratorio.

Cómo utilizarlo

Este uso está indicado para cualquier tipo de problema basándose en los principios de la aromaterapia. Para ello, basta con colocar 1 ó 2 gotas de aceite de menta en un difusor, un humidificador ambiental o en una olla con agua hirviendo e inhalar el aroma.

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2. alivio del dolor

El aceite de menta también es eficaz contra el dolor muscular y articular, ya que tiene propiedades analgésicas y actúa como relajante muscular natural. Además, favorece un efecto refrescante, tonificante y antiinflamatorio.

Otro efecto, también demostrado en investigaciones, es el alivio de las cefaleas tensionales cuando se utiliza tópicamente en las sienes con un ligero masaje, además de contribuir a la mejora del dolor relacionado con la fibromialgia y el síndrome de dolor miofascial.

Cómo utilizarlo

Puedes diluir de 2 a 4 gotas del aceite en medio litro de agua y aplicar compresas empapadas en esta solución sobre la zona de la piel que quieras tratar. También puedes poner unas 10 gotas del aceite de menta en un litro de agua y empapar los pies doloridos

Ver también : Dolor de espalda muscular: causas y tratamiento

3. salud capilar

Uno de los principales beneficios del aceite de menta es la prevención de la caída del cabello

El aceite de menta aporta diversos nutrientes al cabello, ayudando a prevenir su caída y a estimular los folículos pilosos presentes en el cuero cabelludo, favoreciendo así el crecimiento de un cabello sano.

Así pues, puede ser un buen candidato para ser utilizado como tónico capilar para el crecimiento del cabello, pero también deberían realizarse estudios más exhaustivos para demostrar su eficacia en este sentido.

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Cómo utilizarlo

Puedes aplicarte aceite de menta en el pelo para nutrirlo y limpiarlo. Para ello, añade de 1 a 2 gotas de aceite de menta a tu champú o acondicionador.

4. aliviar las alergias estacionales

Como ya se ha mencionado, el aceite de menta puede ser eficaz para favorecer la relajación muscular y despejar las fosas nasales a través de la aromaterapia, por lo que también puede ayudar a las personas que sufren alergias estacionales provocadas por la alta concentración de polen en determinadas estaciones, como la primavera.

Cómo utilizarlo

Coloque 1 ó 2 gotas de aceite de menta en un difusor, un humidificador ambiental o en una olla con agua hirviendo e inhale el aroma, en el caso de la aromaterapia.

Ver también: 10 recetas de zumos detox con menta para adelgazar

5. salud bucodental

El poder refrescante del aceite de menta y su capacidad para eliminar bacterias y hongos que pueden causar infecciones o enfermedades bucales, como la caries dental, pueden beneficiar enormemente la salud bucal.

Además de proteger los dientes y las encías contra la acción de los microorganismos, el aceite también ayuda a combatir mi aliento.

Cómo utilizarlo

Para ayudar a combatir los microorganismos en la boca y los dientes, basta con enjuagarse con una solución de 1 a 2 gotas de aceite de menta en agua. Otra forma es añadir 1 gota del aceite a la pasta de dientes y cepillarse los dientes con normalidad.

6. alivia el dolor de muelas en los bebés

La dentición puede ser bastante incómoda para los bebés, y existen pocos medicamentos para aliviar el problema.

Pero, según algunos expertos, el uso de aceite de menta, mezclado con aceite de coco, puede ser útil para tratar esta molestia, ya que tiene propiedades antiinflamatorias y refrescantes.

No obstante, es importante consultar antes al pediatra para evitar efectos indeseados.

7. sistema digestivo y alivio de las molestias estomacales

Algunas personas tienen la costumbre de añadir unas gotas de aceite de menta a un poco de agua y beberla después de las comidas, para favorecer el proceso digestivo. Esto se fundamenta en el hecho de que el aceite de menta es un compuesto carminativo, que actúa ayudando a prevenir la formación de gases intestinales y a eliminar el exceso de gases.

Además, también es bueno para estimular el apetito y para tratar problemas gastrointestinales como la hinchazón, el dolor abdominal, el dolor de estómago, las náuseas y el mareo.

Otro punto a destacar es el efecto potencial del aceite de menta en el tratamiento del síndrome del intestino irritable, reduciendo los espasmos del colon, favoreciendo la relajación de los músculos intestinales y reduciendo la hinchazón y la acumulación de gases.

Cómo utilizarlo

Diluir 1 ó 2 gotas de aceite de menta en un vaso de agua tibia o a temperatura ambiente y tomar. Además, también existen cápsulas de aceite de menta, que deben tomarse según la información de la etiqueta o el consejo médico.

8. alivio del picor

El efecto de alivio de la picazón es también otro beneficio del aceite de menta verde

Las investigaciones indican que la cantidad de mentol presente en el aceite de menta es capaz de inhibir y aliviar el picor de la piel, sin causar, no obstante, efectos secundarios significativos.

Esto se debe a su efecto refrescante y a su acción directa sobre los receptores de la piel responsables de la sensación de picor.

9. repelente natural

El aroma de la menta es refrescante y relajante para la mayoría de las personas, pero no así para los insectos, a los que parece molestar el olor del aceite.

Así, el uso diario del aceite como repelente natural puede ser muy eficaz para mantener alejados a una serie de insectos, incluidos los que transmiten enfermedades como la malaria, la filariasis y la fiebre amarilla, durante un periodo de 60 a 180 minutos tras su aplicación.

10. reducción de las náuseas

Los estudios indican que el aceite esencial de menta puede ayudar a reducir las náuseas, cuando se utiliza por inhalación o en un difusor.

Su efecto es incluso similar al de algunos medicamentos utilizados para tratar el problema. Sin embargo, algunas personas afirman no haber experimentado ninguna mejoría, lo que demuestra que la eficacia del aceite puede variar mucho.

Cómo utilizarlo

Basta con poner 1 ó 2 gotas de aceite de menta en un difusor, un humidificador ambiental o en una olla con agua hirviendo e inhalar el aroma.

Ver también: Dolor en la costilla - Causas y tratamiento

Protección de la piel y salud

Cuando se usa tópicamente sobre la piel, el aceite de menta verde puede tener efectos calmantes, tonificantes, suavizantes, antiinflamatorios, antisépticos y antimicrobianos.

Así, puede contribuir al tratamiento de pequeños cortes y otras heridas, así como a aliviar las molestias de las quemaduras solares.

Cómo utilizarlo

Puedes diluir de 2 a 4 gotas del aceite en medio litro de agua y aplicar compresas empapadas en esta solución en la zona de la piel que quieras tratar. También puedes poner unas 10 gotas del aceite de menta en un litro de agua para empapar los pies doloridos

12. energía y rendimiento físico

Algunos estudios en el campo de la medicina tradicional y natural sugieren que el aroma del aceite de menta verde es capaz de reducir la sensación de somnolencia y promover un efecto estimulante y vigorizante.

Y, además del aroma, otra investigación, publicada en la revista Revista Avicena de Fitomedicina demostraron que ingerir unas gotas de aceite diluido parecía tener un efecto significativo sobre el rendimiento físico, en términos de fuerza y rendimiento respiratorio.

Así que para algunas personas, el aceite de menta también parece ser una gran alternativa al uso de bebidas energéticas con alto contenido en cafeína y azúcares.

Cómo utilizarlo

Se recomienda diluir 1 ó 2 gotas de aceite de menta en un vaso de agua tibia o a temperatura ambiente y tomar. Además, también existen cápsulas de aceite de menta, que deben tomarse según la información de la etiqueta o el consejo médico.

13. alivio de los cólicos

El aceite de menta puede ser un remedio natural para los calambres

Algunas investigaciones indican que el aceite de menta puede tener beneficios como remedio natural para los calambres, según se publica en la revista científica Medicina complementaria y alternativa .

En el estudio se demostró que el uso de aceite de menta puede ser tan eficaz para tratar los cólicos del lactante como el medicamento de venta con receta simeticona (Luftal), sin los efectos adversos asociados a la toma del medicamento.

Pero antes de utilizar cualquier aceite esencial en bebés y niños, es importante consultar a un pediatra, que evaluará el caso y verá si el aceite puede ayudar realmente, además de definir la mejor forma de utilizarlo.

Cómo utilizarlo

Se recomienda diluir 1 ó 2 gotas de aceite de menta en un vaso de agua tibia o a temperatura ambiente y tomar. Además, también existen cápsulas de aceite de menta, que deben tomarse según la información de la etiqueta o el consejo médico.

Función cognitiva

Además de los efectos físicos del aceite de menta, muchas personas afirman que también puede mejorar la actividad cerebral, aumentando la capacidad de memoria, la atención y la concentración.

Sin embargo, existen algunos resultados contradictorios sobre la función cognitiva, por lo que deberían realizarse investigaciones más detalladas para demostrar la eficacia de la menta.

15. reforzar el sistema inmunitario

El uso de aceite de menta puede reforzar la inmunidad y proteger al organismo de diversas enfermedades, especialmente en el caso de las personas que las contraen con facilidad porque tienen un sistema inmunitario débil o padecen enfermedades autoinmunes.

Esto se debe principalmente a los efectos antioxidantes y antimicrobianos del aceite, que ayudan tanto a combatir las infecciones como a regular el funcionamiento del sistema inmunitario.

Cómo utilizarlo

La recomendación es diluir 1 ó 2 gotas de aceite de menta en un vaso de agua tibia o a temperatura ambiente y tomar.

Efectos secundarios

Los efectos adversos del aceite de menta son poco frecuentes, pero cuando se producen, los más comunes son:

  • Reacciones alérgicas
  • Erupciones cutáneas
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Náuseas o vómitos
  • Respiración demasiado lenta o demasiado rápida
  • Alteraciones urinarias
  • Acidez
  • Visión borrosa
  • Reflujo.

Además, la ingestión de cantidades exageradas de aceite de menta puede causar daños en los riñones, el hígado y el tejido nervioso debido a su potencial neurotóxico cuando está presente en grandes cantidades en el organismo.

Contraindicaciones

Según la Nuevas Direcciones Aromáticas Las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben utilizar aceite de menta verde debido a la falta de estudios con esta población.

Además, los niños pequeños no deben utilizar el aceite a menos que se lo indique su pediatra.

Por último, las personas con algunas afecciones de salud sólo deben utilizar el producto con el consejo de un médico. Éstas son:

  • Casos de cálculos biliares, reflujo o hernias
  • Personas que utilizan antiácidos
  • Personas con hipertensión o diabetes.

Consejos y cuidados

Aunque el aceite de menta se considera seguro, puede causar irritaciones cutáneas o reacciones alérgicas si se usa en exceso.

Así pues, para reducir este riesgo, el aceite de menta puede diluirse en otro aceite (aceite portador), como aceite de oliva, de coco o de almendras, por ejemplo, y aplicarse en una pequeña zona de la piel para ver si se produce alguna reacción.

Asimismo, cuando se difunda aceite de menta en una habitación, evite hacerlo en altas concentraciones o durante largos periodos de tiempo, ya que la exposición prolongada puede provocar dolores de cabeza, irritación cutánea, mareos, náuseas y desequilibrio emocional.

Fuentes y referencias adicionales
  • Efectos instantáneos del aceite esencial de menta sobre los parámetros fisiológicos y el rendimiento del ejercicio - Avicenna J Phytomed. 2014 Jan-Feb; 4(1): 72-78.
  • Aceite de menta, NIH
  • Modulation of Cognitive Performance and Mood by Aromas of Peppermint and Ylang-Ylang, Mark Moss, Steven Hewitt, Lucy Moss & Keith Wesnes, Páginas 59-77
  • Aceite de menta, B. Kligler, Sapna Chaudhary Publicado en 2007 DOI: 10.1007/BF03268764
  • A review of the bioactivity and potential health benefits of peppermint tea (Mentha piperita L.), Phytother Res . 2006 Aug;20(8):619-33. doi: 10.1002/ptr.1936.
  • Aceite de menta, WebMD
  • A novel treatment of postherpetic neuralgia using peppermint oil, Clin J Pain . May-Jun 2002;18(3):200-2. doi: 10.1097/00002508-200205000-00011.

Rose Gardner

Rose Gardner es una entusiasta certificada del fitness y una apasionada especialista en nutrición con más de una década de experiencia en la industria de la salud y el bienestar. Ella es una bloguera dedicada que ha dedicado su vida a ayudar a las personas a lograr sus objetivos de acondicionamiento físico y mantener un estilo de vida saludable a través de la combinación de una nutrición adecuada y ejercicio regular. El blog de Rose brinda información detallada sobre el mundo del ejercicio físico, la nutrición y la dieta, con especial énfasis en los programas personalizados de ejercicio físico, alimentación saludable y consejos para vivir una vida más saludable. A través de su blog, Rose tiene como objetivo inspirar y motivar a sus lectores a adoptar una actitud positiva hacia el bienestar físico y mental y adoptar un estilo de vida saludable que sea agradable y sostenible. Ya sea que esté buscando perder peso, desarrollar músculo o simplemente mejorar su salud y bienestar en general, Rose Gardner es su experto para todo lo relacionado con el ejercicio y la nutrición.